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英語の不定詞とは?文法で挫折した人も安心のカンタン3パターン

 2017/05/11 文法 この記事は約 11 分で読めます。
外国人の生徒

このコンテンツは、現役のプロ翻訳者であるアキラがネイティブの翻訳者と協力して、日常英会話で使う表現や勉強法をできるだけ分かりやすい言葉を使って説明するメディアです。


こんにちは!
英会話ハイウェイ運営者のアキラです。

今日は、英語の不定詞とは何か、中学や高校の英語の授業で文法が苦手だった人でも分かるように説明します

「不定詞」という文法用語は難しい感じがしますが、実際は以下の3パターンを覚えるだけで使いこなせるようになります。

  1. ~すること
  2. ~するための
  3. ~するために

不定詞は、受験やTOEIC、英検のような試験で出てくるだけではなく、ネイティブなら小さい子供でも日常的に使う重要表現です。

だから、不定詞を知らなければ簡単な英会話も困難です。

必ず知っておく必要があるので、今日、この記事を読んで不定詞をマスターしてください。

不定詞とは?

不定詞とは、動きや状態を表す「動詞」の原形の前に「to」を付けたもののことです。

run ⇒ to run

上記のように動詞の原形に「to」を付けることで、以下のように3種類の意味に変えることです。

  1. 走る ⇒ 走ること
  2. 走る ⇒ 走るための
  3. 走る ⇒ 走るために

不定詞は、現在形か過去形かに関係なく、必ず「to+動詞の原形」の組み合わせで使います。

以下に、不定詞の代表的な3つの使い方のポイントを説明します。

不定詞の名詞的用法(~すること)

テニスの試合

不定詞の名詞的用法とは、動詞の原形に「to」を付けることで「~する」という動詞を「~すること」という意味に変えることです。

to + 動詞の原形(~すること)

たとえば、「play」(~をプレイする)という動詞に「to」を付けると「to play」(~をプレイすること)という意味に変えることができます。

だから、不定詞の名詞的用法を使えば、以下のように「テニスをすること」を主語にすることができます。

To play tennis is fun.
テニスをすることは楽しいです。


不定詞の名詞的用法は、動詞の目的語としても使うこともできます。

以下の例文を見てください。

I like tennis.
私はテニスが好きです。

上の英文では、テニスが好きなことは分かりますが、「見ること」が好きなのか「プレイすること」が好きなのかは分かりません

でも、以下のように「to play」(プレイすること)を使うことで「テニスをすることが好き」と分かります。

I like to play tennis.
私はテニスをすることが好きです。

もちろん、見るのが好きな場合は、以下のように不定詞を使えば「見ることが好き」と言うことができます。

I like to watch tennis.
私はテニスを見ることが好きです。


また、不定詞の名詞的用法は、be動詞の後に続けて、主語とイコールの関係を表すこともできます。

My hobby is to play tennis.
私の趣味はテニスをすることです。

上の英文では、「to play tennis」は「テニスをすること」という不定詞です。

このように、不定詞の名詞的用法とは、動詞の原形の前に「to」を付けることで、「to play tennis」(テニスをするこ)など、動詞を名詞に変えることができる用法です。

不定詞の形容詞的用法(~するための)

不定詞の形容詞的用法とは、「~する」という動詞を「~するための」という意味に変える用法のことです。

名詞 + to + 動詞の原形(~するための・・・)

形容詞とは、「白い花」の「白い」のように、名詞「花」を説明(修飾)する言葉のことです。

英語では、「遊ぶための公園」の「遊ぶための」のように名詞「公園」を修飾している言葉を形容詞として扱います。

不定詞の形容詞的用法では、動詞の原形の前に「to」を付けることで、「~する」という意味の動詞を「~するための」という形容詞的な意味に変えることができます。

以下の例文を見てください。

I have balls to play tennis.
私はテニスをするためのボールを持っています。

テニス道具

上の英文では、「to play tennis」(テニスをするための)が不定詞の部分で、「balls」を修飾して「テニスをするためのボール」という意味を表します。

このように、不定詞の形容詞的用法では、説明する対象の名詞の後に不定詞を続けます。


前置詞が伴う動詞

なお、動詞の中には、特定の前置詞(「in」や「on」など)と必ず一緒に使う動詞があります。

以下の英文を見てください。

She lives in a house made of delicious candies and cookies.
彼女は、美味しいキャンディーとクッキーで作られた家に住んでいます。

上の英文のように「live」という動詞を「~に住む」と言う意味で使うときは、必ず「live in」のように「in」と一緒に使います(「live」だけで使うと「生きる」という意味に解釈されます)。

これは不定詞として使うときも同じで、前置詞の後ろに何も続かない場合でも「live in」のように前置詞を使います。

I need a house to live in.
私は、住むための家が必要です。

このように、不定詞の形容詞的用法とは、「名詞 + to + 動詞の原形」という形で使うことで、「a house to live in」(住むための家)など、動詞を形容詞的に使う用法です。

不定詞の副詞的用法(~するために)

テニスのダブルス

不定詞の副詞的用法とは、「~する」という動詞を「~するために」という意味に変える用法のことです。

to + 動詞の原形(~するために)

形容詞とは、「美しい花」の「美しい」など、名詞を修飾するための言葉でしたね。

これに対して、副詞とは、「ゆっくり歩く」の「ゆっくり」のように動詞(歩く)を修飾するための言葉です。

英語では、「生きるために食べる」の「生きるために」ように動詞「食べる」を修飾している言葉を副詞として扱います。

以下の例文を見てください。

I went to Wimbledon to watch the tennis match.
私は、そのテニスの試合を見るために、ウィンブルドンへ行きました。

上の例文では、「to watch the tennis match」(そのテニスの試合を見るために)の部分は、「went」(行った)という動詞を修飾しています。

このように、不定詞の副詞的用法とは、「to + 動詞の原形」という形で「~するために」など、動詞を副詞詞的に使う用法です。

重要な表現

不定詞とは、「to + 動詞の原形」という形で使うことで、「~すること」、「~するための」、「~するために」という意味を表す言葉のことです。

不定詞には、上に説明した使い方に加えて、少し特殊な使い方があります。

疑問詞との組み合わせ

不定詞は、「where」、「what」、「who」、「how」などの疑問詞と組み合わせると、以下のような意味で使うことができます。

where to + 動詞の原形(どこに~するべきか)
what to + 動詞の原形(何を~するべきか)
when to + 動詞の原形(いつ~するべきか)
who to + 動詞の原形(誰を~するべきか)
how to + 動詞の原形(どのように~するべきか)

不定詞と疑問詞を組み合わせた例文を紹介します。

I don’t know where to go now.
私は今どこに行くべきか分かりません。

You should tell him what to do next.
次に何をするべきか彼に言うべきです。

My problem is when to finish the work.
私の問題は、いつその仕事を終わらせるべきかということです。

She cannot decide who to invite to the party.
彼女は、誰をパーティーに招待するべきか決められません。

I don’t know how to get to Sesame street.
セサミストリートには、どのように行けばいいか私は知りません。

It is との組み合わせ

不定詞の「名詞的用法」は、以下の例文のように「~すること」という意味でしたね。

To play tennis is fun.
テニスをすることは楽しいです。

このような不定詞の名詞的用法は、形式主語の「it is」と組み合わせて使うことができます。

まずは、以下の例文を見てください。

To play tennis with my friend after school is fun.
放課後に友達とテニスをすることは楽しいです。

上の英文では、主語である「To play tennis with my friend after school」(放課後に友達とテニスをすること)の部分が長すぎると思いませんか?

「~~~~~~~~~~~~~ことは、」のように、あまりに主語が長すぎると、聞き手は疲れてしまいます。

これを避けるために、不定詞の名詞的用法では、「It」という仮の主語を使って、とりあえず先に結論を言う方法をよく使います。

It is fun to play tennis with my friend after school.
放課後に友達とテニスをすることは楽しいです。

上の英文のように、「It」を主語に使って最初に「楽しいなあ」という気持ちを伝えます。

そしてその後に、不定詞を使って「放課後に友達とテニスをすることは」と、何が楽しいかを付け加えるわけです。

不定詞の意味上の主語

「It」と不定詞を使う英文の応用として、「誰が」という意味を加える言い方があります。

以下の英文を見てください。

It is difficult to play tennis.
テニスをすることは難しいです。

上の英文では、テニスをすることが「誰にとって」難しいのか分かりません。

でも、以下の英文のように「for + 人」を不定詞の前に付け加えることで、「私にとって難しい」という意味を表すことができます。

It is difficult for me to play tennis.
私にはテニスをすることは難しいです。

もう1つ例文を紹介します。

It is not interesting to watch the TV program.
そのテレビ番組を観るのは面白くありません。

It is not interesting for him to watch the TV program.
彼にとって、そのテレビ番組を観るのは面白くありません。

上の例文のように「It is~」に続けて「for 人」を追加すると、「誰にとって」という「意味上の主語」を加えることができます。

主語の例外

不定詞の意味上の主語を付けるときは、ほとんどの場合「for + 人」を使います。

でも、例外として人の性質などを表す「careless」(不注意)、「nice」(すてき)、「kind」(親切)などを使うときは「of + 人」を使います。

It was careless of you to forget the promise.
約束を忘れるとは、君は注意が足りませんでした。

It is kind of you to help me.
私を助けてくれるとは、あなたは親切ですね(=親切にしてくれてありがとう)。

英語を自由に話せるようになるには

右手と電球の絵

この記事では、不定詞とは何かを基本から詳しく説明しました。

ここまで読み進めてくださったあなたは、不定詞とは何か理解いただけたのではないかと思います。

不定詞をまとめると、以下の3パターンでしたね。

名詞的用法(~すること)

To play tennis is fun.
テニスをすることは面白い。

形容詞的用法(~するための)

I have a book to read on the bus.
私は、バスで読むための本を持っている。

副詞的用法(~するために)

I went to Tokyo to see my sister.
私は、妹に会うために東京に行った。

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