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「awesome」の意味と使い方、2種類の使い方と失敗しないツボ

 2018/09/06 英会話 この記事は約 7 分で読めます。
驚く女性(イラスト)

このコンテンツは、現役のプロ翻訳者であるアキラがネイティブの翻訳者と協力して、日常英会話で使う表現や勉強法をできるだけ分かりやすい言葉を使って説明するメディアです。


こんにちは!
英会話ハイウェイ運営者のアキラです。

笑顔のアキラ

今日は、「awesome」の意味と使い方についてお話します。

海外ドラマや洋画を見ていると、会話の中でよく「awesome」という言葉が登場します。

「Awesome!」
「That’s awesome!」
「He is awesome!」

と、いろいろな使い方がされています。

この「awesome」にはどのような意味があり、どう使えばいいのか説明しますね。

「awesome」の意味

「awesome」には、まったく異なる2つの意味があります。

「awesome」の1つ目の意味は、「畏敬の念を抱かせる」という形容詞の意味です。

畏敬の念を感じる湖と山

「畏敬」(いけい)というのは「崇高なものや偉大な人を、おそれうやまうこと」という意味なので、「awesome」を簡単な言葉で言えば「恐れ入ってしまうほどすごい!」という意味です。

ただし、「awesome」のもともの意味は、この「畏敬の念を抱く」ですが、時代とともに違う意味でも使われるようになり、今では「素晴らしい」「すごい」「かわいい」という意味でも使われます。


まずは、1つ目の「畏敬の念を抱く」という意味の「awesome」の例文を紹介しますね。

Teaching is an awesome responsibility.

教育というものは、恐ろしいほどの責任のあることです。

I get goose bumps all over myself when I think of the awesome power which God has over us.

神が持つ偉大な力を思うと、いつも全身に鳥肌がたちます。

※「get goose bumps」=鳥肌が立つ、「all over myself」=全身に

立ち話をする二人の女性

次に、2つ目の「素晴らしい」「すごい」「かわいい」という意味の「awesome」についてお話します。

昔は、このような意味で「awesome」が使われることはなかったのですが、80年代ころから、こういった本来とは違う意味で使われるようになってきました。

How was your trip to Japan?

日本への旅はどうでしたか?

Oh, it was just so awesome!

すごく良かったですよ!

「awesome」の使い方

「awesome」の使い方としては、「すごい」「素敵」という意味で人、物、状況など、何にでも使えます。

You are awesome!

あんた凄いね!

The party was awesome!

パーティーは最高だったよ。

Awesome!!

凄い!

ナオ
これって、海外ドラマの「チャック」に出てくる「お見事キャプテン」がいつも言う言葉やんなあ?
アキラ
そうやな!
お見事キャプテンは英語では「Captain Awesome」で、何かあるたびにいつも「Awesome」って言うからこういうあだ名になった。

主人公のチャックも「Everything he does is awesome.」(彼のすることは、すべて素晴らしいんだよ」って言っている。

失敗を避けるツボ

「awesome」は日常会話でよく使われる言葉ですが、スラングとまではいかないまでも、口語的な表現です。

だから、仕事の書類や報告書、論文、レポートなどでは使わないことをおすすめします。

3人の会社員

これは、日本語の論文に、「すごく素敵!」「可愛い!」などと書かないのと同じことです。

また、イギリスの老人など伝統を重んじる人は、「素敵」という意味で「awesome」を使うと不快に思うかもしれません。

若いアメリカの女性が

You guys are awesome!

あなたたちは素晴らしい人達ですね。
(こんなにしてくれて嬉しいです)

と言ったら、年配のイギリス女性は苦笑いをするかもしれませんね。


一方、アメリカでは、年配者でも、可能なかぎり伝統や過去にしがみつくことなく、新しいものを取り入れようと考える傾向があります。

2人のアメリカ人

ただし、日本で若者が「ヤバい!」という言葉を使ったり、若い女性が「かわいい」を連呼したりするのと同じで、あまり知的な印象は与えないかもしれません。

アキラ
「awesome」を使ってはダメということはないけど、他の言葉で表現できるなら、他の言葉を使ってもかまわない。

「すてきだ!」とか「素晴らしい!」の言い方については、「英語の誉め言葉9選、ネイティブがよく使う簡単フレーズを厳選」で説明しているから読んでほしい。

ナオ
使ったらアカンってことじゃないんやったら、使ってみよっと!
アキラ
まあ、それもええと思うよ。

ただ、「cool」や「neat」(かっこいい) と同じように、口語的な「awesome」は本来の意味とは違う一種の流行語やから、将来的には使われなくなるかもしれんよ。

ナオ
ほ~ん。
(将来のことなんか全然考えていない)

英語を自由に話せるようになる勉強法とは?

この記事では、「awesome」の意味と使い方について説明しました。

「awesome」を日常会話で使いこなせるようになれば、今までより自然に外国人に溶け込めるかもしれませんね。

ただし、「awesome」のような表現を覚えただけでは、言いたいことを英語で言えるようにはなりません。

英語で自由に話せるようになるためには、そのための専用の練習が必要です。

詳しくはメール講座で説明しています。

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