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不定詞の形容詞的用法とは?7分で学べる重要ポイント2点

文法 この記事は約 7 分で読めます。
角帽をかぶった少年

このコンテンツは、現役のプロ翻訳者であるアキラがネイティブの翻訳者と協力して、日常英会話で使う表現や勉強法をできるだけ分かりやすい言葉を使って説明するメディアです。


こんにちは!
英会話ハイウェイ運営者のアキラです。

笑顔のアキラ

今日は、不定詞の形容詞的用法について説明します。

不定詞の形容詞的用法とは、「~するための」「~するべき」という意味の表現で、「あなたに見せたい写真があるんですよ」と言うときの「見せたい写真(見せるべき写真)」の部分で使われます。

小さな子どもでも日常英会話でよく使う表現なので、英会話に必須の表現の1つです。

この記事で分かりやすく説明しますので、この機会に不定詞の副詞的用法をマスターしてください。

不定詞の形容詞的用法とは

不定詞とは、以下のように動詞の原形の前に「to」を付けた形のことを言います。

to + 動詞の原形

たとえば、「to eat」「to drive」などです。

不定詞には、「名詞的用法」、「形容詞的用法」、「副詞的用法」の3種類があり、ここでは形容詞的用法について説明します。

アキラ
このページでは「形容詞的用法」について詳しく説明するから、不定詞の全体象については、下のページを読んでな。

⇒英語の不定詞とは?文法で挫折した人も安心のカンタン3パターン


不定詞の形容詞的用法を使うと、「~する」という意味の動詞を「~するための」「~すべき」という意味に変えることができます。

show you(あなたに見せる)⇒ to show you(あなたに見せるための)

不定詞の形容詞的用法には、以下の2つの場合があります。

  1. 名詞を修飾する場合
  2. 「something」などを修飾する場合

これら2つについて、以下に説明します。

名詞を修飾する場合

不定詞の形容詞的用法は、以下の形で使います。

名詞 + to不定詞

このように不定詞を使うことで、前にある名詞や代名詞を修飾して「~するための」「~すべき」などの意味を表すことができます。

以下に例をあげます。

a book to read:読むべき本
pictures to show you:あなたに見せるべき写真
places to visit:訪問するべき場所

以下に、不定詞の形容詞的用法を使う英文を紹介します。

My son needs a tutor to teach him English.

息子には、彼に英語を教える家庭教師が必要です。

※「tutor」=家庭教師

「to teach him English」(彼に英語を教えるべき)が「a tutor」(家庭教師)を修飾して「彼に英語を教える家庭教師」という意味になります。

What are you doing ? You have a lot of homework to do.

何をしてるの? あなたには、やるべき多くの宿題があるのよ。

上の英文では、「to do」(やるべき)が「a lot of homework」(多くの宿題)を修飾して「やるべき多くの宿題」という意味になります。

「something」などを修飾する場合

不定詞の形容詞的用法では、不定詞が「something」を修飾するときは、「something + to不定詞」の形で「何か~するもの」という意味になります。

以下に例をあげます。

something to eat:何か食べるもの
something to drink:何か飲むもの
something to write with:何か書くもの(ペンなど)
something to write on:何か書くもの(紙など)

以下に「something」と不定詞の副詞的用法を使う英文を紹介します。

I want something to drink.

私は何か飲む物がほしい。

My daughter needs something to write with.

娘は、何か書くものが必要です。


なお、「何か冷たい飲み物」など「何か~な飲み物」と言いたいときは、「something + 形容詞 + to不定詞」のように、「something」と不定詞の間に「cold」(冷たい)など形容詞を入れます。

something cold to drink:何か冷たい飲み物
something hot to eat:何か熱い食べ物
something interesting to read:何か面白い読み物(本)

以下に「something + 形容詞 + to不定詞」を使う英文を紹介します。

That boy needs something cold to drink.

あの男の子は、何か冷たい飲み物が必要です。

I need something interesting to read for weekend.

私は、週末用に何か面白い読み物(本)が必要です。


また、英文の内容によっては、モノを表す「something」ではなく、人を表す「someone」が使われることもあります。

Her son was looking for someone to play with.

彼女の息子は、誰か一緒に遊ぶ相手を探していました。

someone to play with(一緒に遊ぶ誰か ⇒ 誰か一緒に遊ぶ相手)

「something」は、否定文や疑問文では「anything」に変わります。

Do you need anything to eat?

何か食べる物は必要ですか。

I don’t need anything to eat right now.

今、食べる物は何も必要ありません。


なお、否定文では「anything」の代わりに「nothing」(何もないもの)を使うこともできます。

I don’t have anything to do today.

今日は、やることがありません。

I have nothing to do today.

今日は、やることがありません。

「nothing」を使うときは、否定を表す「don’t」などは使わないことに注意しましょう。

英語を自由に話せるようになる勉強法

この記事では、不定詞の形容詞的用法について説明しました。

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